Dolor en el esternon

Costocondritis

En dos pacientes, hombres de 39 y 66 años, se desarrolló una masa esternal en combinación con dolor. A un paciente se le diagnosticó un linfoma no Hodgkin localizado en el esternón y al otro un condrosarcoma primario del esternón. Ambos se recuperaron tras el tratamiento. El diagnóstico diferencial de los trastornos de la pared torácica es problemático e incluye procesos hematológicos, reumatológicos e infecciosos. El síndrome de Tietze es una causa rara de dolor e inflamación no supurativa de las articulaciones costoesternales. Sin embargo, los tumores de la pared torácica anterior también pueden causar estos síntomas y, por lo tanto, deben excluirse si las molestias persisten o la hinchazón progresa. Los tumores malignos más frecuentes de la pared torácica son el linfoma no Hodgkin, el condrosarcoma primario y las metástasis. El diagnóstico debe consistir en análisis de sangre y radiografías. El TAC y la RMN son más útiles para establecer el diagnóstico. El diagnóstico definitivo sólo puede determinarse mediante una biopsia.

Dolor subesternal

Se trata de una lesión menos frecuente de la pared torácica, que suele estar causada por un golpe directo, asociado a una lesión por aceleración-deceleración o por una caída sobre la parte delantera del tórax. El esternón es un hueso fuerte y, en pacientes sanos y en buen estado físico, las lesiones significativas en el esternón suelen sugerir una lesión o un golpe bastante grave. Sin embargo, en pacientes frágiles, sobre todo con osteopenia asociada (debilidad de los huesos), incluso una lesión aparentemente menor puede causar una fractura de esternón.
Los pacientes con una lesión en el esternón suelen experimentar una aparición repentina de dolor en el pecho en el momento de la lesión. El dolor suele ser agudo e intenso y puede aumentar al respirar profundamente, toser, reír o estornudar. Los pacientes también pueden experimentar un dolor en la parte delantera del pecho que es particularmente prominente por la noche o a primera hora de la mañana (particularmente en los primeros días después de la lesión). El dolor puede aumentar al acostarse en determinadas posiciones (como boca abajo o de lado) y al tocar firmemente el esternón en el lugar de la lesión. También puede ser evidente la hinchazón y/o los hematomas. En las fracturas graves del esternón con desplazamiento óseo, puede presentarse una deformidad evidente. Los pacientes con esta afección también pueden experimentar dolor con determinados movimientos de la parte superior de la espalda y el tórax (como girar, inclinarse hacia delante o hacia los lados, o arquearse hacia atrás) y con determinados movimientos de la extremidad superior (como empujar, tirar, levantar objetos pesados o con actividades por encima de la cabeza).

Causas del dolor de esternón

DiscusiónEs fundamental descartar las causas no musculoesqueléticas del dolor torácico, especialmente las que requieren una intervención urgente, como la cardiopatía isquémica. Sin embargo, una vez hecho esto, la mayoría de los diagnósticos musculoesqueléticos pueden realizarse a partir de una historia clínica y una exploración exhaustivas. Las investigaciones adicionales suelen ser innecesarias y sólo deben utilizarse cuando el diagnóstico provisional sugiera que son necesarias, por ejemplo, cuando se sospeche de causas sistémicas o reumatológicas. La evidencia que sustenta el tratamiento de las causas específicas localizadas del dolor musculoesquelético de la pared torácica es muy limitada.
El dolor torácico es una presentación común en la práctica general que, debido a sus diversas y potencialmente graves causas, requiere una evaluación cuidadosa y a menudo urgente. Aunque es fundamental descartar las afecciones potencialmente mortales, en el ámbito de la práctica general/atención primaria, las afecciones musculoesqueléticas son las causas más comunes de dolor torácico. Las estimaciones de su prevalencia en el entorno de la práctica general oscilan entre el 20,6%1 y el 46,6%.2 En cambio, las afecciones musculoesqueléticas se diagnosticaron sólo en el 6,2% de los pacientes que acudieron al servicio de urgencias del hospital con dolor torácico1 , pero en este entorno, las causas graves, como las enfermedades cardiovasculares, fueron mucho más frecuentes.1 Este artículo se centra en el dolor musculoesquelético de la pared torácica (DTMT), en particular en sus causas, la evaluación y el tratamiento de las causas más comunes.

Dolor en el centro del hueso del pecho

Dolor en la pared torácica: costocondritisEl dolor torácico que ha tenido hoy está causado por la costocondritis. Esta afección está causada por una inflamación del cartílago que une las costillas con el esternón. No está causada por problemas cardíacos o pulmonares. Su equipo sanitario se ha asegurado de que el dolor torácico que siente no se debe a una causa de dolor torácico que ponga en peligro su vida, como un ataque al corazón, un colapso pulmonar, un coágulo de sangre en el pulmón, un desgarro de la aorta o una rotura del esófago. La inflamación puede haber sido provocada por un golpe en el pecho, el levantamiento de objetos pesados, el ejercicio intenso o una enfermedad que le hizo toser y estornudar mucho. Suele producirse en momentos de estrés emocional.  Puede ser doloroso, pero no es peligroso. Suele desaparecer en una o dos semanas. Pero puede volver a ocurrir. En raras ocasiones, una enfermedad más grave puede causar síntomas similares a la costocondritis. Por eso es importante estar atento a los signos de advertencia que se indican a continuación. Cuidados en el hogarSiga estas pautas cuando se cuide en casa:Cuidados de seguimientoSiga las indicaciones de su proveedor de atención médica, o según se le aconseje. Cuándo buscar consejo médicoLlame a su proveedor de atención médica de inmediato si se presenta cualquiera de estos síntomas:

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